OPM invaliditeitspensioen onder FERS of CSRS – het 1-jarige statuut van beperkingen

[ad_1]

De algemene regel voor het indienen van een aanvraag voor een federale invaliditeitspensioen onder het Federal Employees Retirement System (FERS) of Civil Service Retirement System (CSRS), is dat een federale of postbediende de aanvraag voor invaliditeitspensioen moet indienen binnen één (1) jaar na zijn ” gescheiden van de federale dienst.” Dit is wettelijk vastgelegd in 5 USC 8337(b), waar specifiek staat dat een claim kan worden ontvangen en beoordeeld door het Office of Personnel Management “alleen als de aanvraag bij het Office wordt ingediend voordat de werknemer of het lid wordt gescheiden van de dienst of binnen 1 jaar daarna,” en in 5 CFR (“Code of Federal Regulations”) Sectie 844.201, “een aanvraag voor pensionering wegens arbeidsongeschiktheid is alleen tijdig als deze is ingediend bij het uitzendbureau voordat de werknemer of het lid uit dienst gaat, of met het voormalig uitzendbureau of OPM binnen 1 jaar daarna.” Dit is de “wettelijke regel” – zoals expliciet vermeld in “de wet”.

Zoals met alle wetten, kunnen er echter uitzonderingen zijn – niet alleen zoals vermeld in het statuut zelf, maar verder, zoals gewijzigd door een rechter in een federale rechtbank. Deze laatste “wijziging” en “interpretatie” van een wet is belangrijk om te weten, juist omdat dergelijke “organische interpretaties” van de wet net zo goed “wet” zijn als de wet zelf. Het statuut zelf staat een uitzondering toe op de “regel van één jaar” (dat een federale of postale werknemer een aanvraag voor een federale invaliditeitspensioen moet indienen onder FERS of CSRS terwijl hij in dienst is van de federale overheid, of binnen één (1) jaar na gescheiden zijn van de federale dienst) – met als uitzondering dat het Office of Personnel Management kan afzien van de verjaringstermijn van 1 jaar “als de werknemer of het lid geestelijk onbekwaam is op de datum van scheiding of binnen 1 jaar daarna, in welk geval de de persoon of zijn of haar vertegenwoordiger moet de aanvraag indienen bij het voormalige arbeidsbureau of OPM binnen 1 jaar na de datum waarop de persoon weer bekwaam is of een rechtbank een vertrouwenspersoon aanwijst, afhankelijk van wat eerder is.” In eenvoudige en praktische termen betekent dit dat als een persoon, binnen de tijd die nodig is om een ​​aanvraag voor een federale invaliditeitsuitkering in te dienen, wordt opgenomen in een psychiatrische instelling, de 1-jarige regel niet ingaat totdat de persoon zijn of haar bekwaamheid herwint.

Er is echter nog een uitzondering op de 1-jaarsregel en het is deze uitzondering die belangrijk is om te weten. Het komt vaak voor dat een medewerker van de federale overheid of de posterijen nooit op de hoogte wordt gebracht van zijn of haar scheiding van de federale overheid of de postdienst. Dergelijke personen volgen vaak een gelijkaardig patroon of paradigma: een medewerker van de Federale of Postdienst raakt gewond of is op een andere manier medisch niet in staat om zijn of haar werk uit te voeren. Hij blijkt in aanmerking te komen voor uitkeringen voor federale werknemerscompensatie (ministerie van arbeid, OWCP-uitkeringen onder FECA) en blijft in de federale dienst terwijl hij OWCP-uitkeringen ontvangt. Er gaan een paar jaar voorbij. Misschien gaan er meer dan een paar jaar voorbij. Het Agentschap, zich realiserend dat de Federale of Postale werknemer niet zal terugkeren, “scheidt” de persoon van de dienst van de Federale Overheid of de Postdienst.

Het probleem doet zich echter voor – en dit probleem komt veel te vaak voor – wanneer de federale of postbediende nooit op de hoogte wordt gebracht van de scheiding. Waarom gebeurt dit? Meestal omdat degenen op de OWCP-rollen na een tijdje worden vergeten. Tegelijkertijd, omdat het federale agentschap of de postdienst de “job-slot” moet vullen met een werkend persoon, starten ze gewoon een standaardformulier 50 en scheiden het individu van de federale dienst.

Dit is inderdaad precies wat er gebeurde in de zaak Johnston v. OPM, 413 F.3d 1339 (US Court of Appeals for the Federal Circuit, 2005), waarin het Hof een nieuwe uitzondering op de 1-jarige regel toekende dat de “periode van één jaar die is vastgesteld in 5 USC Sectie 8337 (b) ontstaat met de kennisgeving van het bureau aan de werknemer dat hij om medische redenen is beëindigd.” Verder citeerde het Hof in Johnston 5 CFR Sectie 831.1205(b)(1), waarin staat dat wanneer een bureau “een beslissing neemt om een ​​werknemer te verwijderen… , moet het bureau de werknemer schriftelijk op de hoogte stellen van zijn of haar mogelijke geschiktheid voor pensionering wegens arbeidsongeschiktheid.” De nadruk wordt gelegd op het woord “blijkbaar”, omdat een federaal agentschap (en de postdienst) vaak niet expliciet zal vermelden dat een persoon wordt verwijderd wegens een medische aandoening, ook al zijn alle feiten en omstandigheden rond een federale of postale verwijdering van de werknemer duidelijk en onweerlegbaar een dergelijke basis vormt.

Waar laat dit alles ons? Ik ontvang talloze telefoontjes van personen die op de rollen van het Office of Worker’s Compensation hebben gestaan, die nooit een aanvraag hebben ingediend voor federale invaliditeitsuitkeringen onder FERS of CSRS. Verder werden ze nooit geïnformeerd over het feit dat ze gescheiden waren van de Federale Dienst. Dergelijke voormalige medewerkers van de federale overheid of de posterijen beginnen te informeren naar het aanvragen van uitkeringen voor federale invaliditeitspensioenen, omdat hij of zij aanwijzingen krijgt dat de OWCP-uitkeringen binnenkort zullen worden beëindigd. Een dergelijke op handen zijnde actie met betrekking tot OWCP-uitkeringen zal de voormalige federale of postbediende vaak ertoe aanzetten om navraag te doen – en dergelijke onderzoeken leiden vaak tot de ontdekking dat hij of zij enkele jaren eerder van de federale dienst was gescheiden.

Is het te laat om een ​​aanvraag in te dienen voor federale invaliditeitsuitkeringen onder FERS of CSRS? Het hangt allemaal af van de specifieke en unieke feiten en omstandigheden van elk geval. Of er in een bepaald geval een levensvatbaar argument kan worden aangevoerd dat een ontheffing van de “1-jaarregel” moet worden toegestaan, hangt af van dergelijke unieke feiten en omstandigheden. Het is natuurlijk het betere alternatief om zo’n argument niet te hoeven maken, en in plaats daarvan tijdig een aanvraag in te dienen voor uitkeringen voor federale invaliditeitspensioenen binnen 1 jaar nadat u bent gescheiden van de federale dienst, of terwijl u nog bij het agentschap bent. Voor alle medewerkers van Federal en Post, een voorzichtig woord: blijf op de hoogte van uw eigen zaak; ervoor zorgen en voldoen aan de deadlines; tijdig uw voordelen onder FERS & CSRS indienen. Als u echter van mening bent dat u nooit op de hoogte bent gesteld van het feit dat u gescheiden bent van de Federal Service, maar u recht hebt op een uitkering voor federale invaliditeitspensioenen, moet u dit onderzoeken. Het is misschien niet te laat.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *